História Becherovky

Rodina Bechercov
1794

Rodina Bechercov

Pri počiatku zrodu Becherovky stál skúsený obchodník Josef Vitus Becher (1769-1840). Okrem obchodovania s korením a koloniálnym tovarom vo svojom obchode zvanom "U Troch škovránkov" mal taktiež záľubu vo výrobe alkoholických nápojov. V roku 1794 si prenajal vinársku pálenicu a začal experimentovať s likérmi. V mene rodinnej tradície zároveň pracoval v oblasti vecí verejných, či už ako advokát alebo starosta. Josef bol dvakrát ženatý, jeho prvá žena zomrela na zápal pľúc, a mal dokopy šestnásť detí, no iba 5 jeho dcér a 2 synovia ho prežili. Josefovu živnosť prevzal Johann (Jan) Nepomuk Becher v roku 1838.

Rodina Bechercov
English Bitter
1805

English Bitter

V roku 1805 prichádza do Karlových Varov princ Maximilian Friedrich von Plettenberg aby sa tu vyliečil z choroby. Sprevádzal ho jeho osobný lekár, Dr. Christian Frobrig, ktorý pochádzal z Anglicka. Dr. Frobrig často navštevoval Jana Bechera a spolu diskutovali o bylinách a ich liečivých schopnostiach. Keď Dr. Frobrig odchádzal, daroval Janovi Becherovi recept na nový revolučný likér. Jan Becher v období dvoch rokov opakovane túto receptúru testoval, až napokon v roku 1807 začal predávať likér "English Bitter" určený na liečenie žalúdočných ochorení.

English Bitter
Zrodenie Becherovky
1807

Zrodenie Becherovky

V máji 1807 nastal významný deň v histórii Becherovky: v obchodíku "U Troch škovránkov" sa začal predávať nápoj "English Bitter", ktorý sa používal na medicínske účely ako liek na ochorenia žalúdka. Liečivý nápoj sa čoskoro v meste preslávil a ľudia prichádzali zo širokého okolia aby si zadovážili túto overenú medicínu na žalúdočné problémy. Na rozdiel od bežných byliniek a prísad, ktoré sa predávali na váhu, Becherov nápoj bol magickým odvarom z byliniek a korenín ktorý uľavoval nielen pacientovmu žalúdku ale i jeho duši.

Zrodenie Becherovky
Svetová Becherovka
1834

Svetová Becherovka

S exportom Becherovky začala rodina jej zakladateľa už v prvej polovici 19.storočia - v roku 1834 sa predávala v Štetíne, o rok neskôr vo Viedni a Mníchove a v roku 1838 dorazila do Paríža. Počas prvej svetovej vojny sa Becherovka dostala do Španielska, Talianska, Turecka a Egypta. Až v roku 1934 - po zrušení prohibície - mohla Becherovka dobiť Spojené štáty a o štyri roky neskôr konečne aj Anglicko. Po druhej svetovej vojne dostala Becherovka povolenie exportovať iba 500 fliaš za rok, v roku 1960 z toho bolo už 100 hektolitrov ročne. Becherovka bola jedným z najúspešnejších vývozných artiklov socialistického Československa.

Svetová Becherovka
Jan namiesto Josefa
1838

Jan namiesto Josefa

Syn Josefa Bechera - Jan (1813-1895) prevzal v roku 1838 koloniálny obchod s výrobou likérov v rodinnom sídle "U Troch škovránkov". Práve on je považovaný za zakladeľa firmy ako takej a bol zodpovedný za rozvoj výroby Becherovky v období takmer 40 rokov, počas ktorých postavil novú továreň a dal rodine troch dedičov: troch synov z troch rôznych manželstiev. Janov podpis ako známku tradičnej kvality a chuti Becherovky nájdeme i dnes na každej vyrobenej ikonickej fľaši tohto nápoja.

Jan namiesto Josefa
Fľaša pre Becherovku
1866

Fľaša pre Becherovku

Pri príležitosti výstavby novej továrne požiadal Jan Becher svojho švagra Karla Laubeho aby navrhol novú fľašu pre Becherovku. Práve vtedy získala fľaša svoj legendárny plochý tvar. Neskôr, v roku 1907, sa k tomuto tvaru pridal aj typický zelený odtieň fľaše.

Fľaša pre Becherovku
Nová továreň
1867

Nová továreň

V roku 1867 presunul Jan Becher rastúcu výrobu do novej továrne v Steinberkách. Pôvodná výrobňa "U Troch škovránkov", ktorá sa od roku 1840 nachádzala v kúpelnej vile Philadelphia, sa totiž stala pre výrobu už príliš malou. Iba Janov švagor Karel Laube pochyboval o správnosti tohto rozhodnutia, keďže nové miesto sa zdalo byť príliš vzdialené od ruchu mesta. Ale všetky pochybnosti sa rozplynuli s príchodom prvého vlaku do Karlových Varov. Začala sa nová éra. Karlove Vary, Steinberky a Becherov likér sa čoskoro stali uznávanými v celom regióne, a neskôr i v celej krajine - revolučné podnikanie v nového sveta. Nové generácie Becherovej rodiny priniesli továrni isté architektonické zmeny. Napríklad, Michael Becher a Rudolf Becher počas leta 1900 pridali nové poschodie s vežičkami, a potom druhú modernizáciu uskutočnil v roku 1929 Alfred Becher. Od tých čias budova továrne zaznamenala už len drobné úpravy, a to až do obdobia jej veľkej rekonštrukcie v roku 1994.

Nová továreň
30 rokov za Gustava Bechera
1871

30 rokov za Gustava Bechera

V roku 1871 prevzal rodinný biznis Gustav Becher (1840-1921) a úspešne ho riadil počas troch desaťročí, až kým nepredal svoj podiel nevlastným bratom Rudolfovi a Michaelovi. Dôvodom pre tento krok mohla byť mladá dievčina Crescentia Doile, s ktorou sa neskôr oženil. Gustav bol veľmi bystrý a uznávaný podnikateľ - darilo sa mu zvyšovať dopyt po Becherovke ale zároveň ju chránil pred konkurenciou. Práve počas vedenia firmy Gustavom sa tiež začali predávať známe kalíšky na likér z bieleho porcelánu.

30 rokov za Gustava Bechera
Grand Prix a svetové výstavy
1900

Grand Prix a svetové výstavy

Becherovka získala počas 200 rokov svojej existencie množstvo ocenení. K najvýznamnejším z týchto míľnikov, okrem titulu C.K. Komorný dodávateľ z roku 1907, patria najmä čestné tituly a medaily zo Svetových výstav, vrátane najvyššieho ocenenia Grand Prix Paris v roku 1900. Mnohé čestné tituly a medaily zdobili Becherovku už v priebehu 19.storočia. Významné ocenenia získavala i za čias prvej republiky a prekvapujúco žala úspechy i v období socializmu. V roku 1979 dokonca obdržala vysoko vážený, aj keď dobou sprofanovaný, Rad práce. Výrobcovia likéru si aj v tak obmedzujúcej dobe dokázali udržať svoju prominentnú úlohu.

Grand Prix a svetové výstavy
Becherovka hlavným terčom pirátov
1904

Becherovka hlavným terčom pirátov

S enormne rastúcou popularitou Becherovky zároveň stúpala aj nekalá aktivita jej konkurentov. Boj proti plagiátorstvu sa začal v roku 1904, kedy Jan Becher a Rudolf Becher podali súdnu žalobu proti pokusom o scudzenie prvkov ich kampane. Žalobu síce vyhrali, ale bol to iba začiatok boja. Pokusy o kopírovanie ich etikiet, názvu ako aj samotného receptu na likér sa stávali čoraz bežnejšími. V nedávnej minulosti sa napríklad objavila na trhu slovenská verzia Becherovky, ktorá bola okamžite vyhlásená súdom za nelegálnu. Našťastie pre Becherovku dnes už bránia plagiátorstvu moderné ochranné prvky.

Becherovka hlavným terčom pirátov
Sto rokov s Becherovkou
1907

Sto rokov s Becherovkou

V dobe svojho 100.výročia mala Becherovka už 12 000 pravidelných odberateľov, niekoľko filiálok a registrovanú obchodnú značku. Ironicky, námorná prepravná spoločnosť Lloyd zaviedla Becherovku na všetkých svojich lodiach, osvedčila sa vraj ako účinná pomoc pre tráviaci systém, pálenie záhy, nevoľnosť, žalúdočné kŕče a morskú nemoc. Jedným z najvýznamnejších gratulantov ku storočnici Becherovky patrila jeho kráľovská výsosť, veľkovojvoda Ferdinand Karol. Becherovka získala čestný titul C.K. Komorný dodávateľ, od roku 1904 boli dvorným dodávateľom. Do vojvodovho sídla sa dodávalo 50 litrov Becherovky mesačne.

Sto rokov s Becherovkou
Nevlastní bratia
1910

Nevlastní bratia

V roku 1910 prevzali vedenie firmy bratia Michael a Rudolf, nevlastní bratia Gustava Bechera, ktorí boli vo firme od roku 1889 tichými spoločníkmi. Spoločnými silami rozšírili továreň v Steinberkách a zamerali sa na nové trhy. Michael začal s predajom cestovnej verzie fľaštičiek Becherovky, zatiaľ čo sa Rudolf prednostne venoval exportom.

Nevlastní bratia
Za čias Alfreda
1917

Za čias Alfreda

V roku 1917, krátko pred svojou smrťou, rozdelil Michael Becher svoj podiel vo firme medzi svojho syna Alfreda a svojho zaťa Hansa Klapku. Alfred (1883-1940) továreň i výrobu zmodernizoval, zriadil pobočku v Drážďanoch a rozšíril sortiment značky Becherovka. Počas prvej svetovej vojny bol zranený a v druhej svetovej vojne prišiel o život. Po jeho smrti prevzala vedenie firmy jeho dcéra Hedda, ktorej už počas svojho života odovzdal všetky vedomosti a stala sa tak strážcom tajomstva rodinného receptu. Hedda ako jediná žena poznala v tých časoch tajomstvá Becherovky a miešania unikátnej bylinnej zmesy.

Za čias Alfreda
Pod ochranou
1922

Pod ochranou

Kedže obľúbenosť názvu Becherovka narastala, boli jej český názov i jeho nemecká verzia - Becher Bitter, v roku 1922 zaregistrované ako obchodné značky. Do tej doby sa Becherovka predávala pod názvami ako English Bitter, Karlsbader Bitter, Karlsbader Becherbitter, Johann Becher a pod.

Pod ochranou
Becherovka konečne v Anglicku
1938

Becherovka konečne v Anglicku

Bolo to až v roku 1938 kedy sa Becherovka konečne vrátila do vlasti jedného z jej otcov - do Anglicka, kam sa dostala po neuveriteľných 133 rokoch od svojho zrodu. V tej dobe sa už bežne vyvážala do viac ako päťdesiatich krajín sveta. Zásluhu na jej návrate mal Lord Walter Runciman, ktorý zastupoval Anglicko a Francúzsko pri vyjednávaní s nacistickým Nemeckom v sudetskej otázke. Časť jednaní sa viedla priamo v skladových priestoroch továrne - v "sladkej komôrke", dnes nazývanej Kristýnka. Pre Becherovku to bola jedna z jej najúspešnejších misií.

Becherovka konečne v Anglicku
Hedda, žena v čele firmy
1941

Hedda, žena v čele firmy

Jedinou ženou a zároveň posledným členom Becherovej rodiny, ktorý poznal vzácne tajomstvo receptu Becherovky, bola Hedda Becher (1914-2007). Po smrti svojho otca Alfreda prevzala v roku 1941 vedenie firmy do svojich rúk. No na konci vojny, skôr ako mohla prevziať svoju pozíciu, bola však na príkaz komunistického režimu donútená vydať tajný rodinný recept - pôvodný, rukou spísaný originál z pera doktora Frobriga. Aj napriek týmto neblahým okolnostiam sa Hedda rozhodla v rodinnej tradícii pokračovať a začala s výrobou "identického" likéru v Západnom Nemecku. Takto vznikol produkt, ktorý odborníci pokladajú za identický s karlovarským originálom. Po roku 1972 predala svoju firmu korporácii s názvom Underberg, s ktorou sa následne karlovarská Becherovka dohodla na podelení si západoeurópskeho trhu. V tomto období sa na fľašiach objavila modro-červená exportná etiketa. Aj napriek tomu, čo sa vtedy hovorilo, bol likér vo všetkých vyrobených fľašiach úpne rovnaký. Od roku 1999 existuje znovu len jedna Becherovka - tá pravá karlovarská. Hedda Becher po roku 1989 ešte niekoľko krát Karlovy Vary navštívila. Zomrela krátko po oslavách 200. výročia Becherovky v roku 2007.

Hedda, žena v čele firmy
Ďalšia továreň na likér
1973

Ďalšia továreň na likér

Od pôvodného obchodu U Troch škovránkov, cez Philadelphiu, fabriku v Steinberkách - výroba neustále rástla a skladiská sa rozširovali i pod domy v celom okolí. Prirodzene, jedného dňa tak došlo k prekročeniu kapacity. Vďaka stále úspešne rastúcemu obchodu tak spoločnosť mohla v roku 1973 vybudovať nový skladový areál v neďalekom mestečku Karlovarské Bohatice. Po 40 rokoch tak bola vízia spoločnosti naplnená a Becherovka bola pripravená osláviť svoje 200-ročné výročie ako nový, moderný podnik.

Ďalšia továreň na likér
Becherovka po Nežnej revolúcii
2001

Becherovka po Nežnej revolúcii

Po druhej svetovej vojne a odstavení rodiny Becher bola ich firma znárodnená a počas nasledovných 57 rokov bola vo vlastníctve štátu. Následne sa v roku 1997 spustil proces privatizácie, ktorý však bola úspešne dokončený až v roku 2001. Dnešným vlastníkom spoločnosti (s podielom takmer 100%) je francúzsky koncern Pernod Ricard, jeden z najväčších svetových výrobcov likérov a vín.

Becherovka po Nežnej revolúcii
Nová Becherovka
2003

Nová Becherovka

V roku 2003 došlo v rámci ďalších marketingových zmien aj k oživeniu vzhľadu Becherovky. Zmenami bol poverený anglický dizajnér Martin Blunt, ktorý citlivo vytvoril nový vzhľad Becherovky založený na kľúčových prvkoch jej histórie. Nesmrteľnému dizajnu tak dodal novú dušu: klasická kombinácia modrej a žltej farby na typicky zelenom skle, avšak s novými striebornými prvkami a symbolickou červenou pečaťou - podpisom Jana Bechera. Takto bola stvorená značka, ktorá je revolučná i tradičná zároveň, a tiež nespochybniteľne česká.

Nová Becherovka
Nová továreň
2010

Nová továreň

Za menej ako jeden rok bola nedávno v časti Karlových Varov zvanej Bohatice vybudovaná nová moderná prevádzka, ktorá je narhnutá tak, aby uspokojovala potreby dnešného trhu. Nákladná hala vybavená najnovšou technológiou umožnila presunúť výrobu lahodného likéru z centra mesta a navýšiť kapacitu až o 40%. V septembri 2010 opustili brány tejto továrne prvé fľaše Becherovky a Becherovka tak rozšírila svoj export do viac ako 35 krajín, vrátane USA.

Nová továreň